Groundwater sustainability in the Friuli Plain


Published: 27 September 2023
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Authors

Groundwater resources in the Friuli Venezia Giulia (FVG) Region (northeast Italy) are an important natural wealth in terms of quantity, quality and ease of supply. This optimal condition, however, has long believed that it allowed an irrational and uncontrolled exploitation that inevitably produced tangible consequences on the water resources availability.The goal of the present research is the evaluation of the sustainable use of the groundwater in the Friuli Venezia Giulia Region aimed at providing guide-lines for its rational use. The study area belongs to the hydrogeological basin of the Friuli Plain and includes part of Veneto Region and Slovenia. The plain area is divided in two parts: the High Plain (HP) characterized by a phreatic aquifer and the Low Plain (LP) where eleven confined aquifer systems were identified. The two physiographic zones are separated by the spring belt. In order to evaluate the groundwater avaliability, a 3D model of the Low Friuli Plain aquifer systems was realized using Rockworks R14 software, starting from 603 lithostratigraphic wells data. Isobath and isopach maps were elaborated using kriging geostatistical method. Precipitation, evapotranspiration, runoff and infiltration were calculated to evaluate the inflow and outflow groundwater budget terms (109 rainfall and 46 thermometric stations, time series 1979-2008). To better define the river influences and the outflows at sea, a series of recent surveys on river discharges and surface withdrawals were considered. To obtain the water-budget in non-natural conditions, as the currents, were taken into account the groundwater withdrawals that were evaluated for each type of use and for each aquifer systems, starting from 2 geodatabases: one for the domestic uses (50101 estimated wells) and one for the industrial, agricultural, fish breeding, hygienic, geothermal and other minor uses (7594 wells). Well withdrawals amount were evaluated on annual base for recent periods and expressed as m3/s. The total current estimated groundwater withdrawals reach 62.4 m3/s, of which 41.1 m3/s from the confined aquifer systems in the LP area. More than 52% of the withdrawals are due to the domestic wells. For the water-budget, the studied territory was considered a “semi-closed box” in which groundwater sharings with the neighboring areas are not relevant and where the recharge is mainly due to the influent character of the river, infiltration, rainfall and irrigation practices. As result, the waterbudget for the confined LP is equal to +2.6 m3/s representing the accuracy, fairly acceptable for the scale of the research. Withdrawal entity, spring belt discharge, phreatic levels and confined aquifer’s pressure are closely interdependent and in dynamic equilibrium. The sustainability comes from the consistency and ratio between recharge and withdrawals. The confined aquifer withdrawals in the LP represent the 23.1% of the groundwater recharge coming from the HP and the 30.6% of the spring belt discharge. Seen that this last one can not further decrease, unless loss of important ecosystems, is likely to think that the present situation can be defined of limit equilibrium.


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